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18 de diciembre de 2014

Octubre - Noviembre.

Después de la visita de mis aitas, volvimos a la rutina panameña. Trabajando entre semana y haciendo alguna que otra escapada los fines de semana, nada interesante.

Estando en plena época de lluvia está más complicado poder pasar el fin de semana por ahí; el tiempo se vuelve muy impredecible y si por ejemplo te pilla un buen aguacero con las tiendas de campaña cutrecillas que tenemos, la verdad es que estás un poco jodido.

Cayó un bañito pequeño en Malibú, a una hora y media o dos de la ciudad. No es una mala opción, el día que fuimos apenas había mar y salía una olita. Por lo que me dijeron, semanas atrás dio unos baños cojonudos. Es una desembocadura de río, salen tanto izquierdas como derechas. Este día en concreto había medio metrillo escaso y olas rápidas. Detrás de la playa hay una especie de lago. Al parecer en esa zona hay algún que otro cocodrilo, da un poco mal rollo pensar en ello mientras estás en el agua, pero bueno, lo mismo que con los tiburones...


10 de diciembre de 2014

Portobello y Kuna Yala.

Los dos últimos fines de semana con mis aitas aprovechamos e hicimos un par de escapadas que no podían perderse: Portobelo y San Blas.

Venir hasta Panamá y no ver San Blas hubiese sido un delito. Portobelo es bonito, pero San Blas es la joya oculta del país. 

Ya visitamos Portobelo al de poco de llegar a Panamá (link). Está al norte de la ciudad, a una hora y media aproximadamente. Es un lugar histórico, y es que durante la época colonial por su puerto pasaron la mayoría de tesoros españoles camino a Europa. Fue saqueado numerosas veces por piratas que buscaban el oro robado de los españoles. Se cree que el famoso pirata Francis Drake murió en esta bahía y que su cuerpo está aquí enterrado en alguna parte. Incluso Sir Henry Morgan pasó por estas aguas.

17 de noviembre de 2014

Santa Catalina, Parque Nacional Golfo de Chiriquí y Parque Nacional de Sarigua.

Creo que ya va siendo hora de actualizar el blog :-)

En julio les tocó venir de visita a mis aitas. Medio año sin vernos, se echaban de menos los ratos en familia la verdad (también los kgs de embutido que trajeron, eskerrik asko ama!).


Vinieron para algo más de tres semanas, por lo que teníamos bien de tiempo para recorrer Panamá con ellos. Después de visitar la zona de Volcán y Boquete, nos unimos al roadtrip para ir a Santa Catalina y visitar el famoso Parque Nacional de Coiba, Patrimonio de la Humanidad desde 2005.

28 de septiembre de 2014

Ekaina - Junio.

No hay mejor excusa que las visitas para salir de la ciudad. En este caso fue la familia de Zaloa quien nos visitaba, por lo que aprovechamos y fuimos de nuevo a San Blas y Bocas del Toro.

 Menos de 100$ por barba, fin de semana en isla privada con transporte, comida, pesca...

5 de agosto de 2014

Boquete.

Al oeste de Panamá se encuentra Boquete, en la provincia de Chiriquí. Aprovechando que Zaloa estaba en David por trabajo, nos fuimos hasta esta zona a escapar del calor y el estrés de la ciudad.

 Hay que coger primero un bus hasta David (15,25$) y después otro hasta Boquete (3,5$)

Boquete se encuentra en la Cordillera Central, por lo que tiene un clima mucho más fresco que el del resto del país. Las dos noches que dormimos aquí fueron las mejores en cuanto a calidad del sueño desde que estamos en Panamá, qué gozada volver a dormir tapados...

4 de agosto de 2014

Mercado de abastos.

Uno de nuestros descubrimientos más recientes en la ciudad fue el Mercado de Abastos.
La comida por lo general es algo más cara que en Bilbao, especialmente la fruta y la verdura. Unos amigos nos invitaron a ir con ellos al mercado y lo cierto es que nos quedamos bastante sorprendidos por los buenos precios y la calidad de sus productos.

El mercado abre desde bien pronto por la mañana hasta las 11 de la noche. Aquí se abastacen tanto los supermercados como los ciudadanos.


22 de julio de 2014

Seis - Sei - Six.

Ayer se cumplieron 6 meses desde mi llegada a Panamá.

6 meses...
A treinta y pico grados
Conociendo gente nueva
Adaptándome al ritmo caribeño
En bañador y chancletas
Diciendo tranque, agarrar, celular y ayalavida en vez de tráfico, coger, móvil y hostia

12 de julio de 2014

Panamá Viejo y Casco Viejo.

Un mes sin actualizar ya, creo que es hora de escribir algo :-)

Hoy os hablaré de dos zonas de la ciudad que nos gustan, especialmente el Casco Viejo.

Panamá Viejo

Se trata de las ruinas de la antigua ciudad de Panamá, fundada en 1519 y que se mantuvo en pie hasta el año 1671, que fue cuando el pirata inglés Henry Morgan atacó la ciudad y ésta quedó completamente destruída. Únicamente quedaron en pie varios edificios: la catedral, el fuerte... Todos ellos de piedra.


8 de junio de 2014

P A N A M Á , el vídeo.




 Un pequeño resumen de nuestras andanzas por Panamá en estos últimos cuatro meses y pico.

¡Salud y buenas olas!

29 de mayo de 2014

La comarca Kuna Yala

Hoy me toca hablaros de uno de los sitios más bonitos que hemos visto aquí en Panamá. Se trata de la comarca indígena de Guna Yala, habitada por la etnia Guna. Hasta 1998 se conocía como San Blas, y hasta 2010 como Kuna Yala. Para el título del post de hoy he utilizado el nombre de Kuna Yala, y es que a los indios locales no les gusta demasiado el término de Guna Yala y la mayoría de gente sigue utilizando el nombre anterior.



 La comarca fue creada en 1938 y el estado panameño reconoce su autonomía indígena desde 1953, que fue cuando se estableció el Congreso General Kuna, la autoridad política y administrativa dirigida por los caciques generales kunas que gobierna de forma independiente. Es el pueblo kuna pues, quien administra su región. Son ellos los dueños de sus tierras y los únicos que pueden explotarlas, por eso en San Blas no se ven hoteles de megalujo en islas paradisíacas. El problema es que son los caciques ancianos los que piensan así, los jóvenes no lo tienen tan claro y se comenta que de aquí a unos años las cosas cambiarán y empezarán a vender terrenos a extranjeros para que éstos los exploten.

19 de mayo de 2014

Curiosidades Panamá #2

Segunda tanda de curiosidades:

- Panamá no está pensada para la gente que camina. Aquí todo el mundo tiene coche y lo utiliza mucho. Las aceras por lo general están destrozadas. En algunas zonas incluso te encuentras con postes de electricidad o parquímetros en medio teniendo que bajarte a la carretera para poder pasar dos personas a la vez. Además ya ha empezado la época de lluvias, y bueno, se inunda todo... Bastante incómodo para caminar.



15 de mayo de 2014

Zona Libre de Colón.

Hoy os voy a hablar sobre la Zona Libre de Colón.

La zona libre está situada en la costa caribeña de Panamá, en la ciudad de Colón. Se tarda alrededor de una hora en llegar y es la zona franca más grande del continente americano y segunda del mundo.


Tiene cierta fama aquí en Panamá. Se venden artículos de todas clases al por mayor y libres de impuestos, lo que hace las delicias de los amantes de las compras. Para que os hagáis una idea del tamaño del sitio, hay unas 2000 empresas dentro y hasta te dan un mapa al entrar.

Se puede llegar en autobús desde Panamá Ciudad (3,15$ por trayecto). El bus sale de Albrook y toma como hora y veinte en llegar hasta la misma entrada del lugar. Si se accede a pie hay que pagar 1$, en coche 5$. Además es necesario tener el pasaporte encima y llevar menos de tres meses en el país.

30 de abril de 2014

Isla Taboga y Punta Chame

 Un par de excursiones de un día: Isla Taboga y Punta Chame.




Isla Taboga

Se encuentra en el golfo de Panamá, a unos 20km de la ciudad. Forma parte del distrito del mismo nombre, junto con las cercanas islas de Taboguilla, Otoque, Urabá, Melones, Chamá y Estivá. Se conoce también como la Isla de las flores, por su exuberante vegetación tropical.

Debido a su cercanía a la costa (se ve desde la misma ciudad), el descubrimiento de esta isla fue una consecuencia lógica del descubrimiento del Mar del sur en 1513 por Vasco Núñez de Balboa. El nombre de la isla viene de la palabra indígena aboga, que significa "abundantes peces".

 Antes de coger el barco nos encontramos con este simpático perezoso. Una cara de felicidad...

De camino a la isla se ven muchísimos barcos esperando para entrar al Canal

Es una buena opción para desconectar de la ciudad. El barco tarda sobre tres cuartos de hora en llegar y sale desde el Causeway (precio: 14$ i/v). Una vez en Taboga, en el mismo muelle, la policía para a todos los visitantes y pasan con un perro en busca de sustancias prohibidas.

10 de abril de 2014

Bocas del Toro.

Hace ya un poco más de un mes, por carnaval, nos fuimos a una de las zonas más bonitas de Panamá: Bocas del Toro.
Hay tres distritos en Bocas. Las islas se encuentran en el distrito de nombre homónimo, siendo las más importantes Colón, Carenero, Solarte, Cristobal, Popa y los Cayos Zapatilla y de Agua.
En nuestro caso nos decantamos por la isla principal, Isla Colón, donde se encuentra la capital. Nos habían dicho que era un sitio espectacular y no se equivocaban.

 Me río yo de las 7h 50min que marca Googlemaps

El viaje desde Panamá Ciudad es largo, muy largo. El bus toma unas 12h desde la estación de autobuses de Albrook hasta el pueblo de Almirante, que es donde se coge el bote a las islas.
El precio del billete es de unos 28$ por trayecto y persona. A nosotros nos salió algo más caro, lo compramos a última hora y además era un bus alquilado para la ocasión, pagamos 35$.
La otra opción es volar al aeropuerto de Isla Colón, en temporada baja cuesta como 120$ por trayecto, lo cierto es que si se tiene poco tiempo merece la pena pagar la diferencia, no toma más de una hora y te evitas un infierno de noche.

Como iba diciendo, nosotros fuimos en bus. Una odisea de viaje. Nos tocó correr bastante para llegar en hora y después esperamos más de dos horas a que el bus arrancase, la puntualidad en general brilla por su ausencia por estos lares. Por si eso fuera poco, como comenté en la entrada de las Curiosidades sobre Panamá , nos atormentaron con videoclips de reguetón y sucedáneos latinos durante todo el viaje, aire acondicionado a tope, paradas cada hora y poco... en fin.

 Hasta que no empezó a amanecer no pudimos disfrutar de las vistas del viaje

Nos plantamos en Almirante a eso de las nueve de la mañana. El mismo bus te deja en el muelle en que se cogen los botes a las islas. Hasta Isla Colón fueron 6$ por barba y un extra de 2$ por llevar una funda de tablas (cuando la gente va cargadísima de bolsas y maletas... pero bueno).

Mucha vegetación de camino a la isla

Al de media hora larga o así llegamos a nuestra isla. Al sur de ésta es donde se encuentra la vidilla. La vía principal recuerda a calles de mochileros de muchas ciudades. Hostels, gente joven, bares... Está bien para dar una vuelta, pero no es el tipo de zona en el que queríamos quedarnos, así que siguiendo el consejo de un buen amigo, nos dirigimos al Camping la Y griega, donde plantamos nuestra tienda de campaña al resguardo de la posible lluvia por 5$ la noche. El camping lo lleva una pareja de cántabros y lo cierto es que había un ambiente cojonudo. Situado de camino a las playas donde surfear o disfrutar de las estrellas de mar, su situación y precio lo convierten en una de las mejores opciones donde dormir creo yo.

 Una de las calles principales

 Campamento listo, ¡momento de explorar!

En el mismo camping conocimos a dos hermanos segovianos que llevaban varios meses viajando hacia el sur en una furgo. Salieron desde Los Ángeles y después de recorrer y surfear todo centroamérica pensaban instalarse en Nicaragua. Algo tendrá Nicaragua que tanto gusta a la gente.

Total, que aprovechando que se conocían la isla, al día siguiente compartimos un bañito. Mi primer baño en Panamá y en el Caribe. Medio metrillo, no más, pero con el mono que tenía me supo a gloria. Izquierdas no demasiado largas, agua caliente y fondo de arrecife. Además de estar los tres solos, claro.

 Esperando al punto óptimo de marea en una playa desierta

 Ojo con los locales...

A unos metros de aquí surfeamos

Pero bueno, también había que conocer la zona, así que alquilamos una moto (40$ el día) y nos dirigimos a la punta oeste de la isla. Allí se encuentra la Playa Boca del Drago. Aparcamos y caminando unos 20 o 30 minutos hacia el sur, llegamos a Playa de las Estrellas. Estrellas de mar plagan esta bonita playa. No tuvimos demasiada suerte con el tiempo, estaba nublado y llovió un poquito, pero bueno, vimos estrellas que es lo que queríamos. Caminando desde la misma orilla podían verse alguna que otra, pero a nada que te metieses un poco más y buceases, se veían un montón. Nota importante: no se deben sacar del agua o las estrellas se ahogan. Los locales se toman el tema bastante en serio.

 Una vez que llegas a Boca del Drago, simplemente hay que bordear la playa en dirección sur

Es un bonito paseo hasta la playa de las estrellas

Casas humildes y vidas sencillas

Es fácil verlas, pero no tan juntas. Estas las juntó un guiri

Volviendo al tema de las olas. Hay varias opciones en Isla Colón. Las opciones más asequibles son tres: Bluff al norte (orillera más potente que Las Landas, se puede ver algún tiburón), Paunch al este (fotos más abajo) y Paki Point (una ola corta que bueno, dará sus días imagino), al este también.

 La vegetación que hay en medio de la isla es espectacular

Yo únicamente surfeé Paunch. Los dos baños cayeron en la misma playa. En las islas de la zona también hay olas, aunque cuando estuvimos nosotros no debía de haber nada. Por falta de tiempo no llegamos a pasar a ninguna de las otras islas, se queda pendiente pues para futuras escapadas.

 Paunch

El mismo día de la moto, y aprovechando que la teníamos alquilada, nos acercamos a Paunch por segunda vez. Esta vez surfeé completamente solo. Las olas, algo mejores que el día anterior, me supieron a gloria. Otra vez medio metro, alguna serie de tres cuartos. Un poco más largas tal vez que el baño anterior. Hay que cuidar mucho el tema de darse crema, y es que aquí el sol abrasa, y más en el agua. Un servidor acabó un poquito rojo.

 Como muchas veces ocurre, la foto engaña

 Buena forma pero poco mar

Parafina de casa, ya está quitada y sustituida

Supieron a poco mis dos baños

Y bueno, poco más que decir. Bocas del Toro nos pareció un paraíso. Si se viene a Panamá es uno de los destinos que hay que visitar sí o sí. Las olas son consistentes en según qué temporada. Un par de semanas antes a ir nosotros hubo un swell de la hostia con olas muy buenas. Algún que otro pro hawaiano y californiano se dejaron ver por las islas, incluso alguna foto se coló en la sección Photo of the Day de Magicseaweed.

Además de surfear, hay playas bien bonitas en las que desconectar de todo, se puede bucear, visitar una gruta, nadar con delfines... muy recomendable.

Eso es todo por hoy. En la siguiente entrada os hablaré de un par de excursiones baratas a una isla y una playa cercanas.


¡Salud y buenas olas!

2 de abril de 2014

Curiosidades Panamá #1

Tengo una lista de unas cuantas curiosidades sobre Panamá. En vez de ponerlas de golpe, para hacerlo más ameno, iré poniéndolas poco a poco y con foto si es posible.

-La zona céntrica de la ciudad esté llena de rascacielos modernos y da la sensación de que vive mucha gente en ellos, pero no, la gran mayoría están medio vacíos, algo de lo que te das cuenta cuando entra la noche y sólo unas pocas habitaciones tienen luz. Se comenta que la gente de dinero compra estos nuevos apartamentos para blanquear dinero.


-De Panamá dicen que es el país más frío de Centroamérica. Esto se debe a que son unos exagerados con el aire acondicionado. Es muy habitual entrar a un establecimiento y ver a trabajadores con abrigos de invierno. Una locura que tengan el aire a 20º cuando en la calle de media habrá unos 34º.

 Máquinas de aire acondicionado en todas partes

-Voy a comentar los 3 tipos de buses que hemos usado hasta ahora:

El primero es el Metrobus. Un bus como cualquiera en europa: moderno, con aire acondicionado (pero a un nivel normal) y que cuesta 25 céntimos. Es cómodo y hay bastantes rutas, cada vez más. Es el que utilizamos más amenudo. Nos ha pasado varias veces ya ir en el bus y que algún pasajero se ponga a discutir con el chófer porque pega frenazos o se pasa alguna parada. En estas situaciones todo el bus empieza a comentar lo que ocurre, y se alían contra el conductor, llegando a haber momentos de tensión en alguna ocasión. Además, muchos panameños, acostumbrados a los Diablos Rojos, en vez de pulsar el botón para que el chófer pare, gritan "¡parada!", otros intentan salir del bus por alante, otros se cuelan entrando desde atrás... 

Después están los buses de larga distancia. Depende de lo "seria" que sea la empresa, están los buses que van con videoclips a todo volumen (incluso de noche, imposible dormir cuando fuimos a Bocas del Toro, 12h de viaje) y los que no. Ambos tienen en común que llevan el aire acondicionado a tope. Es exagerado. La gente se lleva mantas, gorros de lana, bufandas... En vez de bajar el aire e ir más cómodos. En fin.

Y por último están los Diablos Rojos que comenté en otra entrada. Hasta la llegada de los metrobuses, cientos de Diablos circulaban por Panamá. Cada vez hay menos aunque es habitual verlos (y oirlos, porque hacen un ruido tremendo) por la calle. Son más baratos que los Metrobuses, pero también suelen ir mucho más llenos. Tienen unas decoraciones muy particulares. Es posible alquilarlos para una noche, te sirven bebida, ponen música y dan vueltas por la ciudad.





-Estamos en época de elecciones ahora. Si allí pensamos que son pesados con el tema, aquí juegan en otra liga. Además de los carteles, bombardean la radio constantemente con anuncios. En Bocas por ejemplo se pasaban las horas paseando por la isla en una furgo con unos altavoces XXL y con música y anuncios a todo volumen. Componen canciones para cada candidato, a ritmo de reguetón claro. 
Cada partido tiene su bandera. Al salir de la ciudad y pasar por los pueblos, se ven muchísimas banderas de distintos partidos políticos. Parece que se lo toman bastante en serio.

   
Próximamente Bocas del Toro y mi primer surfing en Panamá.

¡Saludos y buenas olas!

24 de marzo de 2014

Panamá Ciudad e Isla Grande.

Panamá
Es la ciudad más grande y poblada del país, alcanzando oficialmente los 880.691 habitantes dentro de su municipio y 1.206.792 habitantes en su área metropolitana.
Es una urbe muy moderna, al menos en la zona más "céntrica". Aunque realmente no exista un centro de la ciudad en Panamá, al lado de la costa se agolpan los edificios más altos. Choca un poco ver una imagen de la ciudad, con sus edificios altos y modernos, y luego ver que la realidad es bien distinta. Ves una imagen del skyline y piensas que será una ciudad limpia, moderna y en la que funciona todo bien. Pero lamentablemente no es así.
Y bueno, ya si entramos a comparar cómo se vive en la zona de la costa y cómo viven en algunos barrios, las diferencias son enormes. Hay un documental llamado One Dollar que refleja muy bien cómo se vivía en los guettos de Panamá hace algo más de 10 años. Está muy bien la verdad.



 Vista desde la Cinta Costera. Algo así como el paseo marítimo

Espejismo de surf. Olas perfectas pero enanas, una detrás de otra


Isla Grande
A una hora y media de la ciudad se encuentra Isla Grande. Hay varios puntos desde los que coger un bote a la isla. Se puede coger desde Portobello, Puerto Lindo o siguiendo la carretera hasta el último de los pueblos (La Guaira). Lo más económico es seguir hasta el último pueblo y coger allí el barco.
Nosotros lo cogimos en Puerto Lindo porque íbamos con intención de quedarnos en Isla Mamey pero al llegar allí cambiamos de opinión (no cabía ni un alfiler en la pequeña playa que tiene).


El bote hasta Isla Grande cuesta 5$ ida y vuelta. Lo normal es negociar con algún local nada más llegar. Además de pagar por el bote, si se va en coche también hay que pagar unos pocos dólares para dejarlo aparcado y encontrártelo de una sola pieza al volver.


Nosotros fuimos en plena quincena, lo que significa que había bastante gente en la isla (en Panamá pagan los sueldos cada quince días, en la próxima entrada os comentaré esta y otras curiosidades).
En la isla hay como cuatro hoteles. Sin embargo, es legal acampar en plena playa, así que en nuestro caso optamos por la opción más barata.

Tienda para dos personas: 15$. Colchoneta para dos: desde 13$

Lo habitual aquí es que la gente vaya cargada de comida y cerveza a la playa. Cazuelas llenas de comida y coolers (neveras portátiles) llenas de birra y ron. Buen plan en principio, el tema es que cuando se van de la playa, la gran mayoría deja todas sus latas tiradas en la arena. Una lástima.


Aquí te cambia el tiempo en un segundo. Cae un buen chaparrón y al de una hora solazo otra vez

En cuanto al surf, en Isla Grande es posible surfear. Nosotros hicimos noche al suroeste de la isla (ver mapa), en esa punta de las fotos de arriba hay un arrecife y rompía una derecha enana cuando estuvimos nosotros. Sin embargo en la costa este de la isla sí que hay olas. No llegamos a verlas pero sé que se surfea.



Esta es una de las opciones cercanas a la ciudad.

Eso es todo por hoy. En la próxima entrada hablaré sobre curiosidades de Panamá, hay algunas que... tela. Y en la siguiente a esa ya Bocas del Toro y mi primer bañito desde que estamos aquí.

¡Salud y buenas olas!